Mujeres ilustres: Josefina Blanco Tejerina

Mujeres ilustres: Josefina Blanco Tejerina

Mujeres ilustres: Josefina Blanco Tejerina

Hoy, en el Día Mundial del Teatro, nos unimos a la conmemoración del día, escribiendo sobre Josefina Blanco Tejerina, una gran actriz de su época que por casarse con su esperpéntico marido, fue relegada a un segundo plano.

Nació en León en 1878 en una familia ya con antecedentes teatrales: su padre, Pedro Blanco, era un actor aficionado conocido en la capital leonesa. Su tía, Concha Suárez, también actriz, le introdujo en el mundo de la farándula ya desde muy niña, pues en 1886 se va de gira con ella por las ciudades de Cádiz y Barcelona.

Mujer pequeñita, de ojos rasgados y boca sensual, como era descrita, Josefina enseguida destacó como actriz de teatro, siendo al principio sus papeles encasillados en el papel de mujer ingenua y frágil, que según los críticos de la época, desempeñaba con grandeza sobre el escenario. La misma María Guerrero ya en 1894 hablaba maravillas de su potencial, tanto que años más tarde acabaron trabajando juntas.

Es en 1898 cuando representaba La Comida de Fieras de Jacinto Benavente, conoció a su futuro marido, con el que compartía escenario. Volvió a encontrarse con él en Diciembre de ese mismo año, cuando, otra vez representando una obra de Benavente, participó en un pequeño festival para recaudar fondos a favor de su compañero de escena hacía unos meses, el cual había perdido su brazo debido a la gangrena por una acalorada discusión con el periodista Manuel Bueno y se buscaba dinero para comprarle un brazo ortopédico.

 

Las alabanzas y buenas críticas eran constantes en cualquiera de los papeles que representara; poco a poco se fue despojando de su halo de ingenuidad en los personajes que se le daban. Cuando ya casi estaba a punto de convertirse en una gran dama de la escena española, como ya lo eran María Guerrero o Margarita Xirgú (a la que el marido de Josefina llegó a hacer llorar en público en un escenario cuando le espetó desde el patio de butacas, no su mala actuación, sino el mal texto que estaba interpretando), contrajo matrimonio el 24 de agosto de 1907, con quien ya imagino que habréis adivinado, Ramón Mª del Valle-Inclán. El nacimiento casi seguido de su primera hija hizo que su vuelta a los escenarios se complicara.

Mientras su carrera languidece, su marido va resplandeciendo, y reedita sus obras, que ella además, corrige.

No es hasta 1910 cuando Josefina vuelve a pisar las tablas, esta vez en Argentina, donde con Cuentos de Abril, ella vuelve a consagrarse como actriz y su marido, alcanza su reconocimiento como autor. Es en esta gira donde Josefina deja la compañía de teatro con la que llegó y se vuelve a la península formando parte de la de María Guerrero, donde vuelve a recaudar grandes éxitos hasta que en 1912 se retira nuevamente por el traslado de la familia a Galicia.

A Josefina este destierro no le gusta nada, ya que pasa de estar sobre su adorado escenario a tener que encargarse ella sola de su familia pues su marido pasaba largas temporadas en Madrid. En 1918 vuelve a los escenarios, esta vez en la compañía de Margarita Xirgú con una obra de Galdós.

En 1932 decide divorciarse de su marido, y con la custodia de su hija pequeña, intenta volver a los escenarios, pero su momento ya había pasado,

En Enero de 1936 fallece Valle- Inclán, y Josefina ejerce todos sus derechos, con ayuda de su abogada, Clara Campoamor, para recuperar la custodia de todos sus hijos menores y el legado de su marido, y así editar todas las obras juntas. Pero su idea se va al traste cuando comienza la guerra y el Teatro de la Comedia, en el que trabajaba, cierra.

Se traslada a Barcelona durante los años de la guerra con sus hijos, y cuando acabó esta, se trasladó a Pontevedra. Allí luchó por preservar la memoria del que fuera su marido editando sus obras, cosa que a día de hoy sabemos que consiguió pues si no es probable que hoy no existiera ninguna estatua de su figura en las calles de España, ni le hubiesen puesto su nombre a institutos, etc… Este no fue un trabajo fácil, ya que su legado estaba repartido entre el último piso en el que había vivido en Madrid, saqueado durante la guerra, y sus obras en la Academia de España en Roma. Pero como mujer persistente y fuerte que era, consigue editar todas las obras de Valle-Inclán en 1944 .

Nunca le gustó hacer declaraciones ni mostrarse a la prensa; de hecho sólo se conservan dos entrevistas, en la que destaca su obra favorita de su marido, Tirano Banderas.

Josefina Blanco falleció en su piso de Pontevedra el 19 de Noviembre de 1957. Quiso ser enterrada junto a su hijo Joaquin, fallecido en 1914, y allí reposan juntos bajo los arcos de la preciosa iglesia de Santa Mariña de Dozo.

Genial, viva inteligente,

No hay cual la Blanquito, dos.

Con su arte, modestamente, dio triunfos a Benavente

Y laureles a Galdós.

Paloma Contreras

Paloma Contreras

paloma@guiadecementerios.com

Mujeres Ilustres: Madame Tussaud

Mujeres Ilustres: Madame Tussaud

Mujeres Ilustres: Madame Tussaud

A quienes hayáis viajado por Europa a Amsterdam, Londres, París o Praga seguramente os haya llamado la atención las largas colas que se forman en las puertas de los museos de la cadena Madame Tussaud, en cuyo interior albergan las mejores representaciones de figuras humanas de cera, (acostumbrados a los trabajos que hay en el de Madrid. No tienen nada que ver). Pero… ¿Quién era Madame Tussaud?

Anne Marie Grosholtz nació en Estrasburgo. No conoció a su padre, verdugo por vocación familiar (era un puesto que se transmitía de padres a hijos) ya que falleció dos meses antes de su nacimiento, por lo que algunos de sus biógrafos se han llegado a preguntar si su fascinación por la sangre y la muerte no sería hereditaria.

Nosotras somos más de pensar que fue cuestión de que su madre, quien tuvo que emigrar a Suiza para trabajar como ama de llaves del Dr Philippe Curtius, un anatomista que realizaba figuras de cera del cuerpo humano para la enseñanza, aprovechó la oportunidad de que su hija aprendiera junto a él sin poner impedimentos y con una mente abierta para la época que quizás no hubiese tenido si su difunto marido hubiese tenido otra profesión.

Juntos, Marie y el Dr Curtis empezaron a crear figuras de cera de personajes famosos: primero las creaban en arcilla, después sacaban un molde de yeso que rellenaban con la cera y sebo vegetal. Una vez solidificada, se retocaba y pintaba, además de ponerle los ojos de vidrio y dientes y pelucas naturales. Un proceso similar se sigue utilizando hoy en día para crear las figuras de sus museos.

La primera figura que esculpió Marie fue Voltaire, y el Dr Curtis y ella presentaron en París una exposición con sus obras, donde además de los personajes famosos, se podían ver representaciones de los grandes ladrones de la época, podríamos decir que precursores de la Cámara de los Horrores actual.

Tal fue la expectación que causó su exhibición, que el rey Luis XVI solicitó a Marie que se trasladara a Versalles para enseñar a su hermana Elizabeth. Pero toda esa vida maravillosa en la Corte se vio truncada en 14 de Julio de 1789, claro. Marie hacía unos días que se había trasladado ya a París cuando el pueblo tomó la Bastilla y el gobernador de la ciudad, De Launay, fue decapitado y su cabeza insertada en una pica. Después de varios días paseándola, y viendo los ciudadanos que se les acababa la diversión porque la cabeza ya no daba para más, fueron a buscar a Marie para que hiciera una reproducción de la cabeza y así seguir con la “juerga”. Así que allí, presionada por la multitud, que estaba para decirle que no a algo, sentada en las escaleras de su propia exposición, realizó la impresión de la cara.

La violencia duró bastantes años, y Curtis y Marie se vieron en la obligación de “renovarse o morir”, y pasaron de representar a los personajes famosos del momento en situaciones cotidianas, a hacerlo con la cabeza cortada e insertados en una pica. Así, Marie acabó haciendo las máscaras mortuorias, por llamarlas de alguna manera, ya que más bien eran juguetes para el entretenimiento del pueblo desaforado y vengativo, de Luis XVI, Maria Antonieta, Corday, Robespierre, Marat, y de quién más le dolió, su alumna Elizabeth.

El 1793 Marie fue encarcelada y condenada a muerte por haber pertenecido a la Corte. Mientras estuvo encerrada en La Forte, conoció a otra mujer a la que le esperaba el mismo destino, Josephine Beahnarais. Ambas sobrevivieron, Marie gracias a los hilos del Dr Curtis, y Josephine para convertirse en Josefina Bonaparte, a la que años después volvería a ver cuando tomó un modelo de cera del emperador.

En 1795 se casa con François Tussaud, un ingeniero industrial; en 1802, acabada la Revolución, se marcha del país con su marido y sus hijos para no volver jamás. Durante el resto de su vida se dedica a viajar por toda Inglaterra donde presenta sus modelos de cera, y el 1835 establece una exposición permanente en Baker Street en Londres, donde expuso hasta su muerte en 1850, a los 88 años de edad. Está enterrada en La iglesia de St Marys Roman Catholic Church en Chelsea, Inglaterra. Fueron sus nietos quienes decidieron volver a exhibir las creaciones de su abuela creando los museos Madame Tussaud.

Paloma Contreras

Paloma Contreras

paloma@guiadecementerios.com

Offtopic: No somos invisibles

Offtopic: No somos invisibles

Offtopic: No somos invisibles

“Las mujeres deben ganar menos porque son más débiles y menos inteligentes”

Esta perla no pertenece al Medievo, ni siquiera al siglo XIX, son palabras dichas por un eurodiputado hace unos días en pleno siglo XXI.

El 8 de marzo se reivindica el papel de la mujer en la sociedad, aunque en origen se comenzó este movimiento para reclamar la igualdad de la mujer en el trabajo, actualmente también se reivindica el derecho para todas las personas a trabajar el día 1 de Mayo, sea cual sea su sexo. Si aquellas mujeres en el Nueva York de 1857, cuando salieron a protestar por las calles condenando de manera enérgica sus míseras condiciones laborales, vieran que 160 años después la semilla de la diferencia entre sexos sigue vigente, seguramente alzarían más su protesta para llegar a todos los rincones del planeta.

Casualidades de la vida, el equipo de Guía de Cementerios está formado solo por mujeres. Por eso desde aquí nos sumamos a las protestas, que aunque pensamos que deberían ser a diario, nos gustaría que no se viera como un grito de rebeldía, sino como un pensamiento en voz alta, un pequeño alegato de incredulidad ante semejante panorama. Así pues, queremos rendir tributo a un grupo de mujeres cuya historia en su momento se escondió, pero que con los años se les ha ido dando cara y nombre, mujeres fuertes e inteligentes.

Empezaremos por una mujer cuyo deseo sólo era mantener a Egipto fuera del gran Imperio Romano. Última reina del Antiguo Egipto, para mantener su reino a salvo de la expansión romana, mantuvo sendas relaciones con dos de los mayores líderes romanos, Julio César y Marco Antonio. Ya imaginareis que estamos hablando de Cleopatra, las historias románticas que nos ha llegado a través de la historia nada tiene que ver con la realidad. Cleopatra fue una increíble estratega, capaz de realizar alianzas políticas con tan insignes caballeros para poder mantener su reinado.

Ya en el siglo XVIII las mujeres reivindicaban sus derechos, Mary Wollstonegraft, además de escribir Frankenstein, fue la primera mujer en decir públicamente que hombres y mujeres debían ser tratados como seres iguales y racionales, (y cuatro siglos más tarde se sigue reivindicando lo mismo). Su libro “Reivindicación de los derechos de la mujeres” argumentaba que las mujeres no eran inferiores por naturaleza, si no que la falta de medios como el no poder acceder a la educación generaba esa diferencia sustancial entre ambos sexos. Hoy en día la gran mayoría de las mujeres podemos acceder a la educación y aún así sigue habiendo esa diferencia en muchos campos. ¿Por qué?

¿Os imagináis la vida de hoy en día sin ordenadores, ni móviles? Yo no, pues fue una mujer la que se convirtió en pionera en el campo de la programación y la computación allá por principios del siglo XIX. Ella, Ada Lovelace fue la única que previó la capacidad que podrían tener las computadoras, mientras Babbage se centraba únicamente en los posibles cálculos numéricos de esta.

¿Y qué decir de Marie Curie? Mujer, física y química que fue pionera en el campo de la radiactividad y ser la primera persona en recibir dos premios Nobel. Para rematar también fue la primera mujer en ser profesora de la universidad de París.

Desconocida es Kherter Anchimaa-Toka, nacida en el seno de una familia humilde y analfabeta. Perseverante consiguió aprender a leer y llevar la alfabetización a su población. Esto le llevo a ser admitida en la Universidad Comunista del Este de Moscú, tras graduarse volvió a su país natal y en tan solo cinco años consiguió la presidencia del congreso de su país, convirtiéndose en la primera mujer en conseguir un puesto así en todo el mundo.

En España también muchas mujeres han pasado sin pena ni gloria por la historia. ¿Sabéis que la primera periodista permanente en un país extranjero y corresponsal de guerra fue una mujer? Si, Sofía Casanova, esta coruñesa fue trabajadora del diario ABC en Polonia y Rusia. Gracias a su trabajo entrevistó a personajes como Marie Curie, Tolstoi y Morel Fatio. Poetisa consagrada a los veinte años, el propio Alfonso XII costeó la edición de su libro “Poesías”.

Seguimos en el mundo de la prensa para darle los méritos que se merece a María Luz Morales. Dirigió el periódico La Vanguardia, convirtiéndose en la primera mujer en hacerlo en España, además en plena Guerra Civil. Un hito histórico si tenemos en cuenta que actualmente, ninguno de los principales periódicos está dirigidos por una mujer.

Y en plena Guerra Civil también llegó para hacerse cargo del ministerio de Sanidad una mujer, Federica Montseny. Ella es la que estableció las reformas necesarias en el Gobierno sobre la salud pública. Adelantada en el tiempo fue pionera sobre la prevención de la enfermedad, el control de natalidad y reguló el decreto de la interrupción voluntaria del embarazo. Pensando en las mujeres quiso acabar con la prostitución, creó unos espacios donde las prostitutas podían entrar y salir sin coacción, en estos conocidos liberatorios estudiaban, recibían tratamiento médico y era preparadas para incorporarse al mundo laboral con la autoestima necesaria.

Y no queremos dejar de mencionar a nuestras Sinsombrero, tenemos que reconocer que estamos completamente enamoradas de estas mujeres. Cada una de ellas esconde una historia, “su” historia que por desgracia fue quedando en el olvido y que poco a poco se va desempolvando para darlas a conocer. Maruja Mallo, Rosario de Velasco, Marga Gil Roësset, María Teresa León, Josefina de la Torre, Rosa Chacel, Ernestina de Champourcín, Concha Méndez o Ángeles Santos; pintoras, escultoras, poetisas, artistas que estaban profundamente comprometidas en el tiempo que las tocó vivir, aunque su actitud rompedora y abierta en un España convulsa a muchas de ellas no les trajo más que desgracias.

Para terminar nuestro más profundo respeto a todas las mujeres anónimas, las que se levantan a las cinco de la madrugada para sacar adelante a su familia, las que a pesar de trabajar multitud de horas aún sacan tiempo para jugar con sus hijos, las que estudian y trabajan al mismo tiempo, todas aquellas mujeres que a pesar de los tiempos modernos que vivimos aún tienen que oír y sentir atrocidades sólo por el simple hecho de ser mujer.

 

Clara Redondo

Clara Redondo

clara@guiadecementerios.com

Mujeres Ilustres: Irena Sendler

Mujeres Ilustres: Irena Sendler

Mujeres Ilustres: Irena Sendler

Hay personas que nacen con un don. El don de poseer una bondad infinita, donde tú no eres lo importante, son más importantes los demás. Si a eso le sumamos que los beneficiarios de esa bondad son los niños me atrevo a decir que estamos hablando de un ángel de la guarda.

Nuestro ángel era tan humilde y discreto, que su historia se mantuvo agazapada en los recovecos de la historia por más de medio siglo. No era mujer de aladear lo que hizo, pues el periodo que le tocó vivir fue duro, de hecho uno de los más negros de la historia de la humanidad. Por eso cuando su historia fue desempolvada en 1999 por un grupo de estudiantes de Kansas, decidieron darla a conocer. Hecho que nosotras agradecemos infinitamente pues hoy, hubiera sido el cumpleaños de Irena Sendler, y que mejor manera de felicitarla que dando a conocer todo el bien que hizo.

Irena nació un 15 de febrero en Varsovia y su don se vio fortalecido gracias a la educación recibida por su padre, un reconocido médico que atendía a sus pacientes sin hacer distinciones de credos ni de razas. Es más, la comunidad judía constituían su mayor número de pacientes, mientras otros colegas los rechazaban, el doctor Stanislaw los atendía con la mayor premura posible. Bajo este entorno de no juzgues y no serás juzgado creció Irena.

Por desgracia su padre contrajo el tifus por cumplir con su trabajo, y falleció dejando a Irena huérfana con tan sólo 7 años. Le dejó una gran herencia, dos reglas que cumpliría hasta el final de sus días: las personas se dividen en buenas o malas, independientemente de sus creencias o sus culturas, se las juzga por sus actos y siempre ayudar a quien lo necesite. Bajo esta premisa y gracias a que la comunidad judía le sufragó los estudios en agradecimiento por los servicios de su padre, Irena pudo estudiar y hacerse enfermera.

En cuanto cumplió la edad necesaria comenzó a trabajar en los servicios sociales de Varsovia, llegando a ser muy conocida por ayudar a todo aquel que lo necesitara. Seguramente así hubiera sido su vida, sino es porque en el año 1939 Alemania invade Polonia; entonces el trabajo realizado por Irena se intensifica: comedores sociales, reparto de ropa y dinero para los judíos que ya comenzaban a ser capturados y llevados a campos de concentración nazis.

Lo que ya no pudo soportar esta gran mujer es que los soldados alemanes comprimieran a la comunidad judía en un reducto de la ciudad separado por un muro, el que sería conocido como el Gueto de Varsovia. Irena quería ayudar y sobre todo intentar salvar a quien sería el futuro: los niños.

De primeras, consiguió identificaciones de la oficina sanitaria; el tifus no había desaparecido y como los alemanes tenían miedo de contagiarse, dejaban que los polacos controlaran sanitariamente el gueto. Esto Irena lo aprovechó al máximo.

Habló con las madres y abuelas que tenían niños a su cargo. No podía prometer que los niños llegaran sanos y salvo a ningún lugar, pero al menos tenía que intentarlo y siempre sería mejor que acabar en un campo de concentración nazi. Imaginaros el momento, esas madres y abuelas que han perdido a sus hombres tienen que decidir separarse de sus niños aún sabiendo que no es seguro que tendrán una oportunidad, duro, durísimo

No siempre las familias accedían a la primera, y muchas veces en el periodo de tiempo en que Irena salía del gueto y volvía para replantear a las familias el intentar salvar a los niños se encontraba que esas familiar ya habían sido llevados en tren a los campos de la muerte. Esto hacía que Irena luchara con más fuerza aún por salvar a los pequeños. Tanta fuerza sacó que cualquier medio era válido para salvar a los niños: sacos de patatas, restos de basura, cajas de herramientas, féretros a los que hacía pequeños agujeros para que los niños pudieran respirar, incluso sacó a algún pequeño haciéndolo pasar por un enfermo de tifus. Esta mujer con un corazón que no le cabía en el pecho, siempre pensando en los demás, consiguió con una tenacidad enorme poder dar una pequeña esperanza a 2500 niños. Sí, 2500 niños. Oskar Schindler, salvó a 1.200 judíos.

A los niños sacados del gueto les iba asignando un nombre católico a la vez que los ubicaba donde pudiera: monasterios, conventos, familias católicas que los acogieron. Pero Irena no sólo los salvo la vida, ella quería que el día de mañana cuando todo el infierno se hubiera terminado “sus” niños supieran de donde provenían, sus verdaderos nombres, sus raíces.

Así que ideó un archivo muy peculiar, en pequeños trozos de papel iba escribiendo los nombres reales de los niños, lugar de nacimiento, nombres de los padres, lugar al que era reubicado. Todo esto lo fue metiendo en pequeños botes de cristal, y los enterró bajo el manzano de una vecina, allí se quedarían hasta que los nazis se marcharan.

Pero los nazis no se marcharon tan pronto como Irena se esperaba, al contrario, se enteraron de la labor que hacía esta mujer y la detuvieron un 20 de octubre de 1943. Irena pasó su propio infierno personal, los nazis la torturaron por horas, le partieron los pies y piernas; pasó a ser trasladada a la prisión de Pawlak, donde los carceleros alemanes la tenían atemorizada. Ella, poseedora de una preciosa información para los alemanes, no abrió la boca, no traiciono a sus niños ni a los que la ayudaron en esta peligrosa tarea. Nada, no dijo nada, ni siquiera dijo nada cuanto la condenaron a muerte.

Pero como bien dijo su padre, hay personas buenas y personas malas; se salvó de la muerte gracias a sobornos de los miembros de Zegota, que vieron en Irena una esperanza para los niños. El día marcado para su ejecución fue un soldado alemán para según él, llevarla a un interrogatorio “de última hora”; nada más salir le dijo en polaco que corriese sin mirar atrás. Y así fue, corrió hasta ponerse a salvo, para todo el mundo el nombre de Irena constaba en la lista de polacos ejecutados, pero la realidad es que Jolanta – su nombre en clave- continuó trabajando con una identidad falsa en la resistencia.

Una vez terminada la guerra, pudo desenterrar esos pequeños frascos donde estaban los orígenes de sus niños, esas identidades olvidadas ya se podían poner junto a un rostro y una historia. Se las entregó al doctor Adolfo Berman, el primer presidente del Comité de salvamento de los judíos supervivientes. Descubrieron con pena que la gran mayoría de las familias de los pequeños habían sido asesinadas en los campos de concentración, aunque unos pocos pudieron volver a reencontrarse con algún miembro de las desmembradas familias.

Irena continuo con su vida, se casó, tuvo familia y jamás dijo nada de lo vivido, pero una vez que fue dada a conocer llegaron los reconocimientos públicos. Ella tímida y humilde hasta la saciedad, pudo volver a ver a algunos de sus pequeños ángeles, esta vez ya eran adultos y pudieron agradecer a “Jolanta” el haberles salvado la vida.

Aún así cuando le preguntaron por qué hizo lo que hizo, su respuesta fue rápida: sólo hacia mi trabajo. Incluso dijo que siempre le acompañó la pena de no haber salvado más niños. Irina falleció el 12 de mayo de 2008 y sus restos descansan en el cementerio Powazki, en su Varsovia natal.

Desde aquí, muchas felicidades Irena, y como dijiste en una ocasión:

No se plantan semillas de comida. Se plantan semillas de bondades.

Traten de hacer un círculo de bondades, éstas las rodearán y las harán crecer más y más”.

Clara Redondo

Clara Redondo

clara@guiadecementerios.com

Mujeres Ilustres: Mary Shelley

Mujeres Ilustres: Mary Shelley

Mujeres Ilustres: Mary Shelley

Imaginad una tarde aburrida y lluviosa. De domingo, por ejemplo, para hacerla más aburrida aún. Ahora, trasladadla al siglo XIX, no podéis mirar ni Facebook ni Twitter. ¿Qué haríais?

La mujer de la que hablamos hoy, en esa situación, lejos de quedarse babeando en un sofá hasta la hora de acostarse, escribió Frankenstein o el moderno Prometeo.

Mary Wollstonecraft Shelley fue una niña que recibió una educación muy avanzada para su época, gracias a que su padre, siempre en contacto con intelectuales, le instruyó en diferentes materias, además de tener una institutriz y una tutora que le acercaron a la historia clásica leída en su idioma original. Gracias a esta cultura recibida, Mary destacó enseguida como una adolescente inteligente y curiosa, de libre pensamiento y con un ansia voraz por estar siempre aprendiendo.

Viaja mucho a Escocia por recomendación de su padre, y allí conoce a Percy Bysshe Shelley, poeta que visitaba mucho a su padre por mitivos económicos. Ambos acabaron peleados, pero el amor entre Mary y Percy surgió y ambos huyeron a Francia, para viajar por Europa durante dos años.

Mary volvió de este viaje embarazada, denostada por su padre, y sumida la pareja en una tremenda pobreza.

Esta situación, unida al fallecimiento de su hija a muy corta edad, sumió a Mary en una gran depresión. No fue hasta 1816, tras el suicidio de la mujer de Percy, que pudieron casarse y así adoptar el apellido de su marido, por el que ha sido reconocida en el tiempo.

Ese mismo año, la pareja decide pasar el verano cerca de Ginebra, en una casa de campo junto a Lord Byron y John Willian Polidori. El clima del lugar elegido para pasar estas vacaciones dejaba mucho que desear, ya que las tormentas eran constantes, y debían pasar días encerrados en casa. Fue en uno de estos momentos de hastío, en los que hasta al mismo Lord Byron se le habrían acabado las ganas de escribir poemas bucólicos viendo la lluvia resbalar por el cristal, cuando él mismo propuso escribir a los allí congregados, una historia de terror que más tarde leerían. De esa hartura de lluvia, nació Frankenstein o el moderno Prometeo, que en un principio iba a tratarse de un relato corto.

Pero la vida de Mary Shelley no fue más que un cúmulo de desgracias. En 1818, los Shelley se marchan a Italia, donde Mary tiene varios partos prematuros hasta nace el único hijo que sobrevivió, Percy Florence (llamado así por haber nacido en la ciudad de Florencia). En 1822, su marido muere al volcar su velero. Sumida en una gran tristeza, manda incinerar su cuerpo pero conserva su corazón, que mantendrá en su escritorio hasta el final de su vida.

Feminista, polémica y gran escritora, no sólo Frankenstein está entre sus obras, si no que varios ensayos, novelas históricas y apocalípticas, además de biografías y libros de viajes, forman parte de la prolífica obra de Shelley.

Pero no sólo publicó bajo su nombre de casada, Mary Wollstonecraft publicó La Vindicación de los derechos de la mujer (1792) considerada una de las primeras obras de la literatura y filosofía feministas.

Fallece a los 53 años aquejada de un tumor cerebral, que desde 1839 llevaba haciendo estragos en su cuerpo, provocándole fuertes dolores de cabeza y parálisis en distintas partes del cuerpo.

May había pedido ser enterrada junto a sus padres, pero su hijo Percy, alegando que el cementerio de St. Pancras estaba en mal estado, deciden darle sepultura en la iglesia de St. Peter en Bournemouth, cerca de donde había pasado una parte de su vida.

En el primer aniversario del fallecimiento de Mary, su familia revisó el escritorio en el que trabajaba: allí encontraron trozos de cabello de sus hijos fallecidos, un cuaderno que había compartido con su marido, y dentro de este, envuelto en una hoja de seda, una copia del poema Adonaïs, escrito por Percy y restos de sus cenizas y corazón.

Paloma Contreras

Paloma Contreras

paloma@guiadecementerios.com